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作者:釜湿宾

吃辣可能上火,也可能消炎?

来源:互联网  |  发表于2019-10-18 15:25  |  科技  |  阅读 0  

辣椒中产生辣味的成分叫做辣椒素(capsaicin),它让你的嘴巴有灼烧感。但这种辛辣的化合物也有舒缓作用:它会在肠道里引发一种化学级联反应(cascade),可能会让免疫系统平静下来,并缓解炎症。

研究人员通过小鼠实验研究了这种现象。辣椒素分子一旦进入肠道,就会与一种特定的受体结合,刺激另一种叫作花生四烯乙醇胺(anandamide)的化合物释放,这种化合物恰好是一种内源性大麻素,类似于大麻中的活性成分,能与肠道中的大麻素受体结合。该级联反应的最后一步增加了可以抑制小鼠炎症的细胞产量,甚至让患有I型糖尿病(一种自身免疫性疾病)的小鼠模型得到了治愈。

如果你觉得这听起来有点像大脑中发生的化学信息传递,那是因为它确实如此。 肠道有一个非常大的神经系统,规模几乎与大脑一样。 普拉莫德 斯里瓦斯塔瓦(Pramod Srivastava)说,他是康涅狄格大学健康中心(UConn Health)的免疫学家,也是这项研究的领导者之一。

我们并不完全了解这些数量众多的神经元在肠道中的作用。我们不理解它的语言、分子或是介质。但我认为通过这项研究工作,我们至少可以说找到了这种语言中的只字片语。 这项研究发表在《美国科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

让我们来回顾一下这条化学反应链:辣椒会激发内源性大麻素的生成,后者则会产生免疫抑制细胞,从而缓解炎症。那如果不用辣椒素作引发剂,只吃大麻素(例如含大麻的布朗尼之类的东西)会怎么样呢?

显然,我们对吃可食用大麻素的人很感兴趣。我很好奇,患有结肠炎或克罗恩病(Crohn's disease,一种原因不明的肠道炎症性疾病)的人,是否能从食用大麻中受益。我还不知道答案,但这是我们现在可以查明的,因为有相当数量的人正在食用这些东西。